梅雨季来到 全台二百万气喘患者要小心

记者林重蓥/台中报导

梅雨季来到 全台二百万气喘患者要小心

家住澎湖的72岁许阿嬷3年前开始有乾咳、喘不过来症状, 但她总以为是小感冒,只到药局拿止咳药应急, 不料近来咳喘状况日益恶化,甚至彻夜无法成眠,「 每天两点就起床等天亮」,儿子担心老母病情,安排返台治疗, 诊断为气喘作祟,经服药后改善症状,医师提醒,感冒与气喘不同, 越早发现,治疗效果越好。


亚洲大学附属医院胸腔内科黄建文主任表示, 全台气喘患者估计超过200万人, 而诱发气喘发作的常见原因包括病毒感染、尘螨、空气污染等, 尤其最近梅雨季来到,空气湿度高、日夜温差大, 更是气喘好发的季节,因此门诊出现不少有过敏体质、 气喘急性发作的民众报到,许阿嬷便是其中一位。


黄建文指出,阿嬷就诊时丝毫不知道已经罹患气喘, 以为自己只是经常感冒,经过询问, 发现患者每天晚上都会狂咳不停, 且咳嗽时还会有喘鸣声及胸闷症状,「 甚至晚上一躺下去準备睡觉就开始咳」,几乎彻夜难眠, 阿嬷痛苦地说:「每天几乎都咳到凌晨两三点, 然后就得起床等天亮」,生活品质严重不佳。


黄建文强调,其实气喘的咳嗽和感冒的咳嗽要分别并不难, 例如气喘发作时,常会伴随着非常明显的喘鸣声, 也就是在吐气时有「咻咻咻」的杂音, 原因是患者的支气管遭受过敏原刺激,导致支气管发炎肿胀, 气流经过狭窄的气流内径时,就会出现气音, 这与一般上呼吸道感染的咳嗽声音不大相同。


另外,气喘患者最为苦恼的慢性咳嗽多数都发生晚上, 特别深夜十一点到凌晨三点之间最容易被咳醒, 尤是最近梅雨季及入夜后气温陡降, 气管更容易因收缩而影响呼吸状态,若患者有反映有长期夜咳症状, 就得当心过敏性气喘已经找上门。


黄建文提醒,目前「吸入型类固醇」是治疗气喘最主要的药物, 经由口腔吸入,量少且能直接作用于呼吸道, 不会产生全身性副作用,可在医师指示下安心长期使用, 至于严重型气喘患者,也可考虑使用生物製剂, 同样有阻断发炎反应的效果, 但是这类注射型药物需由胸腔专科医师经评估后向健保署事先申请同 意后才可使用。


也呼吁民众,千万别以为「喘一下没关係」, 或者担心吸入型类固醇造成副作用而自行停药,只要越早治疗, 就能让支气管组织受到破坏的程度降低,避免肺功能提早恶化, 维持更好的生活品质。